Belice (en inglés: Belize) es un país soberano de América ubicado en el extremo noreste de Centroamérica cuya forma de gobierno es la monarquía constitucional parlamentaria. La capital es la ciudad de Belmopán y la ciudad más poblada es la Ciudad de Belice.

Limita al norte con México y al sur y al oeste con Guatemala. El golfo de Honduras lo separa del país homónimo, motivo por el cual fue conocido anteriormente como Honduras Británica hasta adquirir su actual denominación en razón de la ciudad de Belice (la maya Holzuz) y el río en cuya desembocadura está edificada. Su capital es Belmopán y la ciudad de Belice, antigua capital del país, es la principal aglomeración urbana y además el principal puerto que queda cerca.

Aunque los idiomas predominantes son el español y el criollo beliceño, Belice es el único país de América Central en donde el idioma oficial es el inglés, lengua materna del 3 % de la población, comprendiendo entonces que, la independencia de Belice se llevó a cabo por los mismos colonos británicos y no por la población beliceña, de otra manera sería el criollo beliceño el idioma oficial o el español, debido a la gran cantidad de hispanohablantes como lengua materna. Esto hace que Belice comparta un pasado común, no sólo con los países de América Central, sino también con el Caribe. Forma parte del Caricom y del Sistema de la Integración Centroamericana (SICA). Cabe destacar que Belice es el único país de América Latina que no apoya el reclamo de la Argentina sobre la cuestión de las Islas Malvinas, en cambio ha dado su total y absoluto apoyo al Reino Unido quién las administra dentro del contexto del Comité de Descolonización de las Naciones Unidas cuyo objetivo es eliminar el colonialismo.

Carreteras:

Belice cuenta con cuatro carreteras principales: la Carretera del Norte, que conecta Belize City con las poblaciones de Orange Walk y Corozal, y con Chetumal, en la frontera con México; la Carretera del Oeste, que conecta Belize City con Belmopan y continúa hacia Santa Elena/San Ignacio y Benque Viejo del Carmen, y luego hacia la frontera con Guatemala; la Carretera del Sur, conectando los distritos de Stann Creek y Toledo; y la Carretera Hummingbird, que conecta Cayo con el Distrito de Stann Creek. Todas las poblaciones y aldeas están conectadas por caminos hacia Belmopan y Belize City. Servicios regulares de buses operan de y hacia las poblaciones principales.

Transporte Aéreo:

El aeropuerto principal, Aeropuerto Internacional Philip S.W. Goldson , está situado a 10 millas de Belize City, y es operado por la Autoridad de Aeropuertos de Belice.   Servicios internacionales regulares son mantenidos por cinco aerolíneas que viajan de y hacia los Estados Unidos de América, Centro América y México.   El gobierno posee numerosas aeronaves.   Los servicios aéreos domésticos proporcionan conexiones a las principales poblaciones, así como a cuatro de las islas extraterritoriales.

Un moderno sistema de radar de clima, parte de la Cadena Meteorológica Mundial, proporciona advertencia temprana sobre los huracanes que se aproximan. La Oficina Climatológica de Belice está hoy equipada con instalaciones de comunicación vía satélite, para ayudar en la predicción del clima.

Transporte Marítimo:

El puerto principal está en Belize City, y está hoy equipado con un moderno puerto de aguas profundas, el cual es capaz de manejar embarques de contenedores. Nueve grandes líneas de embarque movilizan carga de y hacia Belice para Centro y Norte América, Europa, y Japón. El segundo puerto más importante, Comerce Bight, que queda al sur de Dangriga, ha sido mejorado para acomodar las naves medianas requeridas para manejar el creciente número de exportaciones de banano y productos cítricos.  Un nuevo puerto ha sido construido en Big Creek.   Los servicios costeros son operados entre las poblaciones y aldeas en el continente hacia algunas de las islas extraterritoriales, y hacia Puerto Barrios, en Guatemala.

Blue Hole:

hole

El Blue Hole es una atracción de buceo en Belice, especialmente para buzos con una apreciación del fenómeno geográfico, esta es su oportunidad de explorar el famoso Blue Hole. Parte del Sistema del Lighthouse Reef a aproximadamente 62 millas (100 km) de la ciudad de Belice, el casi perfecto circulo azul del Blue Hole tiene un radio de más de 1000 pies (305mts) Este es el sitio de buceo más asombroso encontrado en todo el mundo. Localizado en el centro del Lighthouse Reef Atoll el Blue Hole es un hoyo largo de agua de 480 pies (145 mts) de profundidad, lo cual le da el color azul lo que hace que estas estructuras sean conocidas en todo el mundo como “agujeros azules”.

El coral en realidad rompe la superficie en muchas secciones en la marea baja. Excepto por dos canales estrechos, el arrecife rodea el agujero. Este agujero en sí es la apertura a un sistema de cuevas y pasajes que penetran su montaña submarina. En varios lugares grandes estalactitas calcificadas cuelgan de lo que una vez fue techo de cuevas llenas de aire antes del fin de la Edad de Hielo. El agujero es la apertura a lo que fue una formación de cuevas secas durante la Edad de Hielo. Cuando el hielo se derritió y el nivel del mar subio, las cuevas se inundaron creando lo que es ahora un imán para muchos buzos. Hoy el Blue Hole es célebre por sus esponjas, barracuda, corales, angelote, y una escuela de tiburones vistos a menudo vigilando el borde del agujero.

Una estalactita marca la entrada del sistema de cuevas submarino del Blue Hole. Este famoso agujero en Lighthouse Reef, se convirtió en un icono de Belice después que el renombrado investigador Jacques Cousteau, lo explorara en 1970. En lo alto del arrecife circular de mil de pies, los snorkelers se deleitan viendo corales, peces enérgicos y esponjas. El borde desciende a 90 pies en 60 grados, luego cae verticalmente a 120 pies. Las cavernas del mamut perforan las paredes.

La entrada a la caverna no puede alcanzarse sin descender más de 110 pies (34 metros) bajo una pared de piedra inclinada – unos 10 pies (3 metros) de más abajo que la profundidad máxima recomendada para buzos no profesionales. A estas profundidades, un buzo tiene solamente unos cuantos minutos antes de que el aire que respira se vuelva peligroso debido a sus altos niveles de nitrógeno que acumuló en la sangre.

 

Bosques Lluviosos en Belice:

La mitad de Belice está cubierto por una densa selva, y el ochenta por ciento de su selva tropical permanece bajo la protección del gobierno, en gran parte inexplorado. Estos bosques tropicales proporcionan un hábitat para una gran variedad de animales incluyendo el jaguar, el puma, el ocelote, el armadillo, el tapir y el cocodrilo. El país es también el hogar de 4.000 especies de flores tropicales, incluyendo 250 tipos de orquídeas. Alberga más de 500 especies de aves que vuelan a través de Belice de las cosechas de vino: tucanes de pico de quilla (ave nacional de Belice); cigüeña jabirú, el pájaro volador más grande en las Américas; las raras garzas; colibríes; loros neón verdes, una gran abundancia de guacamayos, garzas y garcetas que encantan los ojos de los viajeros ecológicos.

Toledo, el distrito sur de Belice, tiene 1.669 kilómetros cuadrados de selva tropical, montañas, ríos, y pueblos Mayas. Los residentes de Toledo se refieren a menudo a su casa como “la tierra de los olvidados” – es el destino menos visitado, en Belice. Como es la región menos popular y la menos desarrollada en el país, Toledo es, sin duda, para el turista poco común. Sin embargo, para aquellos con el espíritu aventurero de caminos de tierra, la diversidad natural y cultural de Toledo hacen una visita al sur de Belice una aventura única. La tierra se cubrió con algunos de los más prístinos bosques tropicales en Belice. Las tierras altas del Noroeste, consisten en las colinas de las Montañas Mayas bordeado por afloramientos de piedra caliza – accidentado, territorio inexplorado.

Ruinas Mayas en Belice:

Una parte importante de la historia de  Belice son las ruinas de Mayas, una herencia de palacios excepcionales y templos. La civilización Maya comenzó alrededor del año 1500 a. de J.C. y comenzó a disminuir en 900 d.J.C., aunque algunos centros culturales Mayas siguieran siendo ocupados hasta la llegada de los Españoles en el siglo 15. Se pensaba que la población de Belice era de más de 1 millón de personas durante el período clásico (250 d.J.C. a 900 d.J.C.) cuando Belice se hizo el corazón de la civilización Maya. Hasta el día de hoy, todavía hay una significativa población Maya que vive en pequeños pueblos en todo el país.

Lamanai_High_TempleLa Ruina Maya más vieja parece ser Cuello en Orange Walk. Después vino la era preclásica en la cual las ciudades de Lamanai,  hogar de la estructura preclásica más grande en el mundo Maya, y Cerros prosperaron. En el período clásico, período supremo para la Civilización Maya, los enormes sitios de Caracol y El Pilar elevaron los centros forestales y ceremoniosos como Xunantunich construido con hermosos templos y pirámides.

El mundo Maya Antiguo se centró en la Península de Yukatán, desbordándose a las selvas tropicales de tierras bajas en México al Este y en Belice al Oeste, finalmente subiendo hasta las tierras altas de Guatemala por a la costa Pacífica. Los bordes del Este de Honduras y El Salvador eran también la parte del mundo Maya. Hoy, la mayor parte de personas Mayas viven en tres áreas: el Altiplano guatemalteco, la Península de Yukatán y en Chiapas México. Actualmente, número de Mayas está  entre cuatro y seis millones dividido en muchos grupos étnicos diferentes que hablan alrededor de 30 lenguas diferentes.

En la actualidad la mayor parte de los sitios están bajo excavación y preservación, pero algunos sitios como Cerros carecen del financiamiento necesario para conservarlo. Es importante conservar estos sitios como monumentos durables de la gran civilización Maya.

Documentación requerida para ingresar:

Pasaporte vigente

Moneda y Tipo de cambio:

La moneda oficial es Dólar Beliceño (BZ$).
La tasa de cambio es, aproximadamente, de 2 por cada dólar estadounidense.
Se recomienda viajar siempre con dólares estadounidenses y realizar el cambio en el país de destino.

Requisitos de Visa:

Los ciudadanos de los EE.UU., la Unión Europea y los países de la Commonwealth no necesitan visado si tienen un pasaporte y un tiquete de regreso a su país, La mayoría de las otras nacionalidades requieren un visado. La Embajada británica usualmente manejan los asuntos diplomáticos de Belice.

Vacunas:

No hay vacunas requeridas para los viajes a Belice, aunque en algunas provincias existe el riesgo de malaria, según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades, que publica sus recomendaciones en www.cdc.gov.

La biblia de CDC para recomendaciones médicas se llama al Libro Amarillo disponible en línea. Desde la sección de viajes de la página web, seleccione el “Libro Amarillo / Informe Personalizado” para encontrar evaluaciones de riesgo sobre fiebre amarilla y malaria.

Seguridad:

Se siente bien estar en un país donde el primer ministro se presenta a una función escolar y sólo camina a través del hotel con su esposa. Belice no tiene problemas graves de seguridad. ¿En que parte del mundo podría el hombre más importante en el poder hacer esto? Seguridad de turismo es siempre una preocupación principal y bajo ninguna circunstancia será comprometida. Pero recuerde, no importa donde estés, siempre es bueno no confiarse cuando camines en las calles, incluso en la ciudad donde usted vive!

Qué ropa llevar a Belice:

Belice es un país muy informal con un estilo de vida muy casual. A menos que usted esté invitado a un acto del gobierno, por favor deje su traje formal en casa. Si va a visitar los Cayes o la barrera de coral, traer sus pantalones cortos, camisetas, trajes de baño y unas cómodas zapatillas de tenis o de cubierta. El sol es probablemente más intensa que lo que usted está acostumbrado en casa así que traiga una gorra para protegerse la cabeza cuando esté navegando o de pesca.

Telecomunicaciones:

Belize Telecommunications Limited (BTL), una compañía privada, maneja la totalidad de los servicios telefónicos del país. BTL opera un servicio regional hacia México, Guatemala, Centro y Sur América, así como otros servicios externos. Una reciente expansión programada ha duplicado la capacidad del sistema telefónico. Una estación de satélite en tierra en Belmopan proporciona telecomunicaciones de alta calidad hacia el mundo exterior.

La Oficina de Telecomunicaciones actúa en nombre del gobierno al monitorear y regular todos los servicios de telecomunicaciones dentro de Belice, incluyendo la adjudicación de frecuencias.